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Im US-Bundesstaat Mississippi haben die Menschen eine neue Flagge gewählt

Mississippi Flagge (seit 11/2020), Quelle: Mississippi Department of Archives and History
Mississippi Flagge (seit 11/2020), Quelle: Mississippi Department of Archives and History

Mississippi Flagge (seit 11/2020), Quelle: Mississippi Department of Archives and History

Nach einem unfassbar zähen Auszählmarathon wurde am vergangenen Wochenende Joe Biden zum Sieger der US-Präsidentschaftswahl erklärt. Bei dem zeitgleich durchgeführten „Flaggen-Referendum“, gab es in Mississippi bereits viel früher Gewissheit.

Im US-Bundesstaat Mississippi konnten die Menschen am vergangenen Dienstag nicht nur den zukünftigen Präsidenten wählen, im Rahmen einer Bürgerbefragung durften sie zudem über mehrere Bundesstaat-spezifische Maßnahmen abstimmen (Original-Stimmzettel als PDF). Mit einer großen Mehrheit von über 71 % haben die Mississippians für die Einführung der neu designten Flagge gestimmt. Mississippi ist damit der letzte US-Bundesstaat, der die Kriegsflagge der Konföderierten Staaten aus seinen Symbolen tilgt. Für viele Mississippians ist die seit 1894 verwendeten Flagge ein Symbol für die Unterdrückung Schwarzer und für Sklaverei. Mississippi hat mit 38 Prozent hinter Washington D.C. den zweithöchsten Anteil schwarzer Bevölkerung in den Vereinigten Staaten.

In den vergangen Jahren gab es immer wieder Initiativen, die Bundesflagge auszuwechseln. Bereits 2001 konnten die Bürger des Landes per Referendum über ihre Flagge abstimmen. Die Mehrheit sprach sich damals für die Beibehaltung der aktuellen Version aus. Doch die Kritik blieb, und sie wurde stärker. Der Tod des Schwarzen George Floyd und die bereits 2013 gegründete BlackLivesMatter-Bewegung haben die Debatte hinsichtlich des Umgangs mit historischen Symbolen wie der Konföderiertenflagge und den Statuen von Südstaatengenerälen entscheidend befeuert und schließlich die Politik zum Handeln bewogen.

Rasch nahm der Prozess zum Redesign der Flagge an Fahrt auf. Ende Juni dieses Jahres wurde im Landesparlament ein Gesetz (Bill 1796) verabschiedet, mit dem einerseits die sofortige Abschaffung der Flagge als offizielles Symbol des Landes beschlossen wurde und das gleichzeitig die Einsetzung einer Findungskommission zum Inhalt hat. Aufgabe der sogenannten „Commission to Redesign the Mississippi State Flag“ war es, ein Flaggendesign zu finden, das als neue offizielle Flagge von Mississippi zur Anwendung kommt.

Noch im gleichen Monat wurde seitens des Mississippi Department of Archives and History (MDAH), der zuständigen Koordinierungsstelle, die Öffentlichkeit dazu aufgerufen, entsprechende Entwürfe einzureichen. Angesprochen fühlen durften sich all jene, die sich zur Gestaltung einer Flagge berufen fühlen. Teilnahmevoraussetzungen hinsichtlich Beruf, Alter, Wohnort oder Herkunft gab es keine. Vorgaben in Bezug auf die Gestaltung wurden hingegen sehr wohl gemacht, auch zwei Bedingungen waren an das Design geknüpft. Erstens: der Flaggenentwurf darf keine Konföderiertenflagge enthalten. Zweitens: der Text „In God We Trust“ muss auf der Flagge dargestellt sein. Beide Bedingungen sind in dieser Form bereits so im Gesetzestext formuliert. Darüber hinaus wurden den Teilnehmern vier Kriterien hinsichtlich guter Flaggengestaltung mit auf den Weg gegeben, wie sie die North American Vexillological Association (NAVA) seit je her  propagiert: „1. Keep It Simple. The flag should be so simple that a child can draw it from memory. 2. Use Meaningful Symbolism. The flag’s images, color, or patterns should relate to what it symbolizes. 3. Use Two or Three Basic Colors.
4. Be Distinctive or Be Related.“ Ein Preisgeld wurde nicht ausgeschrieben.

In kurzer Zeit sind knapp 3.000 Entwürfe eingegangen, darunter ebenso Zeichnungen von Kindern wie Entwürfe von professionellen Designern. Einige Teilnehmer nahmen den Aufruf zum Anlass, um Entwürfe mit politischen Botschaften einzusenden. Aus diesem riesigem Fundus haben die neun Kommissionsmitglieder jeweils 25 Entwürfe ausgewählt. Die bei der ersten Sichtungsrunde zu Tage beförderten 147 Designs waren im Anschluss als Online-Galerie öffentlich einsehbar. In weiteren Sichtungsrunden haben die Kommissionsmitglieder mit Hilfe eines Punktesystems zunächst die Top 9 und anschließend die Top 5 ermittelt.

Top 5 Flaggendesigns

Erwähnenswert ist der Umstand, dass die einzelnen Kommissionsmitglieder stets die Möglichkeit hatten, Änderungswünsche an Entwürfen vornehmen zu lassen. Hierzu wurden auch die verantwortlichen Gestalter konsultiert. Im weiteren Prozess konnten Bürgerinnen und Bürger, ebenfalls in einer Online-Galerie, ihre Meinung zu den Top 5 abgeben. Von den Top 5 Entwürfen wurden zur besseren Veranschaulichung für die Kommissionsmitglieder Flaggen hergestellt. Im nächsten Schritt konnten Bürger über zwei dieser Entwürfe online abstimmen, wobei diese Abstimmung für den weiteren Verlauf nicht bindend war (Entwurf 1 und Entwurf 4 der oben aufgeführten Galerie).

The New Magnolia – finale Entwürfe / Reinzeichnung

Mississippi Flagge – finale Auswahl, Quelle: YouTube/Mississippi Department of Archives and History
Mississippi Flagge – finale Auswahl, Quelle: YouTube/Mississippi Department of Archives and History

In der abschließenden Sondierungsrunde mit nunmehr zwei Entwürfen, der vom Designer Micah Whitson entworfenen „Great River Flag“ sowie der „New Magnolia“, entschied sich die Kommission für letztere. Die Magnolie ist seit langem eines der offiziellen Landessymbole; Mississppi trägt auch den Beinamen „The Magnolia State“. Im letzten Schritt erfolgte ein Feintuning des Flaggendesigns (Abb. oben), bei dem Farbwerte, Proportionen, Abstände und die Typographie finalisiert wurden. So wurde beispielsweise noch der Schriftzug von einer serifenlosen Schriftart auf eine Serifenschrift umgestellt. Anfang September entschied sich die Kommission mit 8:1 Stimmen für die Magnolien-Flagge, so wie sie bei dem Referendum den Bürgern zur Abstimmung vorgelegt wurde:

Mississippi Flagge (final), Bildquelle: Mississippi Department of Archives and History
Mississippi Flagge (final), Bildquelle: Mississippi Department of Archives and History

Das Design der neuen Flagge zeigt eine weiße Magnolie auf einem blauen Banner mit roten und goldenen Balken an beiden Seiten. Ein Kreis aus zwanzig Sternen repräsentiert Mississippi als den zwanzigsten Staat der Vereinigten Staaten von Amerika. Im oberen Bereich des Kreises mittig eingebettet ist ein gelber aus fünf Elementen bestehender hervorgehobener Stern, der die ersten Völker / die indigenen Indianerstämme des Landes symbolisiert. Der untere Kreisbogen wird durch die Worte „In God We Trust“ gebildet. Hierzu der Hinweis: die von Wikipedia verwendete Flagge zeigt NICHT die im Referendum verabschiedete Version, denn in der finalen Version ist der Schrifzug in fetten Lettern gesetzt.

Für die „New Magnolia“-Flagge (Abb oben), die seit wenigen Tagen nun die offizielle Flagge des Staates Mississippi ist, zeichnet eine ganze Reihe von Personen verantwortlich. Genau genommen ist die Flagge ein „Mash-up“, ein aus mehreren Entwürfen zusammengetragenes Konglomerat. Für den Grundaufbau zeichnet der Grafiker Rocky Vaughan (Ackerman, Mississippi) verantwortlich. Die in San Francisco lebende gebürtige Mississippian und Webdesignerin Sue Anna Joe entwarf die im Zentrum der Flagge befindliche Magnolienblüte. Kara Giles, eine Mitarbeiterin eines der Kommissionsmitglieder (Robyn Tannehill) steuerte die goldfarbenen Balken bei. Auch die Grafidesignerin Dominique Pugh sowie der Vexillologe und MDAH-Mitarbeiter Clay Moss werden als weitere für das Gesamtdesign Mitverantwortliche genannt. Wobei Clay Moss im Sinne einer Moderation seine Expertise als Flaggenkundler eingebracht hat.

Keiner der insgesamt neun Kommissionsmitglieder verfügt über eine Ausbildung als Designer oder Gestalter. Der zu jedem Zeitpunkt transparente Findungsprozess und die per Video öffentlich gemachten Abstimmungsrunden der Kommission verdeutlichen, wie professionell und gewissenhaft ihre Mitglieder agiert haben.

Bemerkenswert ist insbesondere der vergleichsweise sehr kurze Zeitraum von gerade einmal einem halben Jahr zwischen Einsetzung der Kommission und Annahme des Flaggendesigns durch die Bürger des Landes per Referendum. Dass dieser Entscheid im Rahmen der US-Präsidentenwahl erfolgt ist, hat den Designprozess eindeutig beschleunigt. Zum Vergleich: in Neuseeland führte eine über zwei Jahre andauernde Suche nach einer neuen Nationalflagge letztendlich ins Leere (dt berichtete). Grund genug für die Mississippians, stolz auf das Erreichte und auf ihre neue, in Kollaboration entstandene „In God We Trust“-Bundesflagge zu sein.

Vor allem ist die Flagge ein starkes politisches Signal, das die Mississippians an die US-amerikanische Gesellschaft senden. Denn im Rahmen des Prozesses haben, ungeachtet der Medien, die mit ihrer Berichterstattung zum Teil Spaltung und Polarisierung vorantreiben, Demokraten und Republikaner, Frauen und Männer, Menschen mit unterschiedlicher Hautfarbe, unterschiedlicher Herkunft und unterschiedlicher Religion sowie alte und junge Menschen Hand in Hand miteinander gearbeitet. Ein großartiges Statement, dem viel mehr Aufmerksamkeit geschenkt werden sollte als den Tweets und Golfausflügen des scheidenden US-Präsidenten.

Bildergalerie

Weiterführende Links

Update 10.11.2020: Im Nachgang habe ich festgestellt, dass vom MDAH zwei Flaggenversionen veröffentlicht wurden, die, obwohl unterschiedlich, beide als „chosen final flag“ betitelt sind. Die Versionen unterscheiden sich in Bezug auf die verwendete Schriftart. Version 1 (so wie unter dieser URL vom MDAH veröffentlicht und wie in dem dt-Beitrag gezeigt sowie Version 2, die unter dieser URL als AI-Datei zur Verfügung steht. Ich hab einmal die Koordinierungsstelle angeschrieben, um nachzuhaken, welche Version nun die finale ist. Sobald mir eine Antwort vorliegt, gebe ich diese hier weiter.

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21 Kommentare

  1. Ob die Kommissionsmitglieder sich wohlfühlen, oder die Entwicklung schnell ging ist unerheblich. Was hinten rauskommt ist hier jedenfalls kleinkariert. Der Verein der Blumenfreunde wäre gut bedient mit dieser Flagge.
    Eine große Lösung, eine Vision der Zukunft oder eine simple Farbigkeit wäre allenthalben besser geeignet, als ganz viele zufriedenzustellen. Wenn nicht viele gegen die Flagge sind, ist es ein halbherziger und wenig spektakulärer Entwurf. Aber Kommissionen haben noch nie spektakuläres hervorgebracht. Es sind immer zuviel Angsthasen darunter.

    1. Mich würde dann doch mal interessieren was genau mit „kleinkariert“ gemeint sein soll ebenso bin ich gespannt darauf was eine „große Lösung“ oder gar „Vision der Zukunft“ hier bedeuten möge und ob diese Wörter im Kommentar sogar ein reales Fundament haben? Da bin ich wirklich mal auf eine konkretere Erläuterung neugierig.

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